Dziś cukier w naszym życiu jest wszechobecny, zarówno w postaci słodyczy oraz jako składnik wielu produktów żywnościowych. Nie mówimy tu o naturalnych cukrach prostych, występujących np. owocach i warzywach, ale o przetworzonym cukrze, który stanowi we współczesnej diecie większość przyswajanych słodkich kalorii.

Krótka historia cukru

Cukier ma dość długą historię. Pochodzi południowej Azji, a pojawił się w Europie jak wiele produktów dzięki wyprawom Kolumba w stronę Ameryki, który po drodze odwiedził między innymi Dominikanę. Stamtąd rozpowszechnił na Karaiby i swoją popularność zdobył w Brazylii. Pierwsi niewolnicy byli właśnie wykorzystywani do uprawy cukru trzcinowego, doskonale rosnącego w krajach tropikalnych. Wraz z niewolnikami i egzotycznymi produktami z Nowego Świata przybył do Europy, stając się popularnym na całym świecie.

Cukier, technologia produkcji oraz badania

Obecnie wielu lekarzy i innych specjalistów od zdrowia, nazywa cukier uzależnieniem XXI wieku i stawia go na równi z nałogiem nikotynowym, którego szkodliwość jest bardziej oczywista dla społecznej świadomości, niż samego cukru.

Przetworzony cukier, sam w sobie nie ma w sobie żadnych substancji odżywczych, oprócz czystych kalorii. Dzieje się tak, ponieważ w procesie produkcji i przetwarzania zostaje on pozbawiony wszelkich innych składników. 

W związku z tym, że sam klasyczny cukier i jego proces produkcji, jest dość drogi w stosunku do wzrastających potrzeb konsumpcyjnych, producenci wymyślili inne jego źródła, np. syrop glukozowo- fruktozowy, pochodzący ze skrobi kukurydzianej przetwarzanej na glukozę i fruktozę z użyciem enzymów i kwasów. (tańszy i praktyczniejszy zamiennik cukru np. trzcinowego).

Cukier nie stanowi już oczywistego czynnika, tylko chorób lub otyłości, ale stanowi coraz powszechniejszy problem uzależnienia, ponieważ sam jako substancja chemiczna, wywołuje efekt dobrego samopoczucia i szczęścia poprzez produkcję dopaminy, której w zestresowanych czasach domagamy się coraz więcej. Przyzwyczajeni do dużej ilości cukru, odstawiając go, doznajemy efektu jak przy odstawieniu narkotyków. Tym samym problem ten ma już oblicze uzależnienia także psychicznego. Nawet gdy odstawiamy produkty uważane jako słodkie, cukier pozostaje w wielu dostępnych innych towarach żywnościowych, które ściśle ze słodyczami nie są kojarzone - soki, napoje, płatki śniadaniowe, sosy i inna przetworzona żywność.

Kanadyjski uczony - prof. Dr. Leri (Neuroscience and Applied Cognitive Science at the University of Guelph, Ontario, Canada) w swoich badaniach stwierdził, że cukier powoduje uzależnienie porównywalne do narkotyków (np. kokainy). Mechanizmy tego uzależnienia, jednocześnie pomagają nam wyjaśnić przyczynę epidemię otyłości oraz cukrzycy w skali światowej.

Organizacja Canadian Cancer Society, prowadząca badania nad cukrem i jego wpływem na zdrowie, stwierdziła, że nie ma bezpośredniego powiązania między nim a nowotworami, ale sam cukier jest podstawowym czynnikiem otyłości, który znacznie zwiększa ryzyko zachorowania na raka. Według CCS wszystkie organizacje zajmujące się problemem nowotworów, powinny prowadzić szeroką akcję uświadamiającą społeczeństwo, że profilaktyka w tym zakresie powinna skupić się na zmniejszaniu ilości cukru w codziennej diecie.

W latach 30 i 40-stych, XII wieku, noblista - niemiecki biochemik Otto Warburg udowodnił, że komórki rakowe w skomplikowanym procesie biochemicznym, zwanym glikolizą, potrzebują do swojego przeżycia energii, która pochodzi z fermentacji glukozy, podstawowego składnika cukrów. Bez glukozy, komórki rakowe nie mają się czym odżywiać i umierają. Zdrowe komórki potrzebują środowiska bogatego w tlen, komórki rakowe doskonale radzą sobie środowisku ubogim w tlen i czerpią wtedy swoją energię z glukozy. Im mniejsza więc ilość glukozy w pożywieniu, tym większa szansa, że komórki nowotworowe zostaną wyeliminowane z naszego ciała w naturalnym procesie.

Tyle w tym zakresie mówi nauka - reszta jest już naszym wyborem.

źródło: cancer.ca #jedzenie #odżywianie #dieta