Starość bardzo często jest kojarzona z okresem szczególnie podatnym na zachorowania, wśród których niepokojąca jest choroba otępienną mózgu zwaną chorobą Alzheimera. Schorzenie to zaburza procesy myślenia, pamięci i innych funkcji poznawczych. Dolegliwość ta jest postępująca i nieuleczalna a w końcowym etapie choroby wymaga całodobowej opieki medycznej. Odkrywcą tej choroby jest światowej sławy uczony Alois Alzhaimer, który opisał ją w 1912 roku i sześć lat po swoim odkryciu powołany został na stanowisko profesora zwyczajnego i dyrektora Katedry Psychiatrii i Chorób Nerwowych Uniwersytetu Śląskiego we Wrocławiu. Funkcję tę pełnił do końca życia. Z najnowszych badań wynika, że w Polsce jest ponad 250 tysięcy chorych dotkniętych tym groźnym schorzeniem. Prognozy nie przedstawiają się zadowalająco: w najbliższych latach przewiduje się gwałtowny wzrost zachorowań na Alzheimera. Z szacunkowych badań wynika, że do roku 2050 dotkniętych chorobą zostanie około 1 miliona osób. W związku z procesem postępującego starzenia się społeczeństwa, dotkliwością skutków Alzheimera oraz koniecznością wprowadzania działań związanych z łagodzeniem i usuwaniem dolegliwości choroby w 2002 roku przy Akademii Medycznej we Wrocławiu powstała fundacja Alzheimerowska, założona przez prof. Dr. hab. Leszka Paradowskiego.

Kwasy Omega-3 w profilaktyce choroby Alzheimera

Proces starzenia organizmu jest nieodłącznie związana z ryzykiem demencji i zaburzeń poznawczych. Dane szacunkowe przedstawiają, że około 20 procent kobiet w średnim wieku jest zagrożonych rozwojem otępienia, które w późniejszym okresie może stać się przyczyną rozwoju choroby Alzheimera. Istotnym czynnikiem rozwoju tego schorzenia jest zmniejszona objętość mózgu i atrofia (zanik komórek mózgu), które obserwuje się przed pojawieniem upośledzenia. Kwasy tłuszczowe pochodzące z morskich źródeł odgrywają decydującą rolę w utrzymaniu struktury i funkcji mózgu. Eksperci z Uniwersytetu w Południowej Dakocie dokonali oceny poziomu kwasów tłuszczowych omega-3 (EPA i DHA) w krwinkach czerwonych wraz z pomiarem objętości mózgu z wykorzystaniem rezonansu magnetycznego. Wyniki badań przeprowadzone przez naukowców potwierdzają fakt, że kobiety, które miały wyższy poziom kwasów tłuszczowych omega-3 we krwi, miały również większą objętość mózgu. Według doktora Jamesa V. Potwala zwiększenie poziomu kwasów tłuszczowych można uzyskać przez stosowanie diety i/lub suplementów diety. Badania sugerują, że im wyższy poziom kwasów tłuszczowych omega-3 w tkankach, tym później dochodzi do osłabienia funkcji poznawczych i demencji mózgu.

Żywność szczególnie bogata w kwasy omega-3

Eksperci do spraw żywienia szczególnie zalecają spożywanie tłustych ryb (co najmniej 2 razy w tygodniu) lub ekwiwalentu 500-100- mg. EPA i DHA dziennie, czy też suplementów diety. Wśród produktów zalecanych przez ekspertów ds. żywienia są: makrela, sardynki, łosoś, pstrąg czy śledź. Ponadto, wśród produktów zalecanych są także orzechy włoskie oraz siemię lniane. #odżywianie #leczenie