Do 2006 roku Pluton był traktowany jako najdalsza i najmniejsza planeta Układu Słonecznego. Jednak 24 sierpnia tamtego roku Międzynarodowa Unia Astronomiczna niejako zdegradowała Plutona, który zyskał status planety karłowatej. W ten sposób Układ Słoneczny "stracił" jedną z planet i z dziewiątki pozostała ósemka. Ze względu na dużą odległość o Plutonie za wiele nie wiadomo. Jest jednak szansa, że szybko się to zmieni. 14 lipca 2015 roku Plutona osiągnie sonda New Horizons i dokładnie mu się przyjrzy. Z tej okazji można podziwiać astronomiczne #Google Doodle.

Co wiadomo o Plutonie?

Pluton został odkryty w 1930 roku przez amerykańskiego astronoma Clyde'a Tombaugha. Długo zastanawiano się nad nazwą nowej planety. Padały propozycje od Zeusa przez Minerwę, Herę, Heraklesa czy Atenę. Ostatecznie zdecydowano się na Plutona, czyli rzymskiego boga zaświatów (odpowiadającego greckiemu Hadesowi) - ze względu na duże oddalenie i mroźny klimat. W końcu przez wiele wieków piekło wyobrażano sobie jako skute lodem. Pomysłodawczynią nazwy była 11-letnia Brytyjka Venetia Burney.

Obecnie wiadomo, że Pluton ma aż pięć satelitów, w tym dość dużego Charona. Inne poznane to: Hydra, Nix, Kerberos i Styx - odkryty najpóźniej, bo w 2012 roku. Od Plutona większy jest m.in. naturalny satelita ziemski - Księżyc. Pluton ma cienką atmosferę złożoną z azotu, metanu i dwutlenku węgla. Dociera do niego tysiąc razy mniej światła niż do Ziemi, a Słońca "nie widział" od 20 lat ze względu na ułożenie ciał niebieskich. Obieg Plutona wokół Słońca trwa 248 lat ziemskich. Sonda New Horizons dostarczy na pewno wielu ciekawych zdjęć tej karłowatej planety.

New Horizons - mapowanie Plutona

New Horizons swoją podróż do Plutona rozpoczęła 9 lat temu. Mapowanie Plutona będzie jednym z największych osiągnięć astronomii. Dotarły już do nas pierwsze fotografie obiektu. Widać na nich tajemnicze struktury geologiczne - ciemne i jasne plamy. Jedną z ciemnych nazwano już wielorybem ze względu na jej kształt. Do tego dochodzi ogromna forma w kształcie serca. Na pierwszych fotografiach można też zauważyć spore różnice na powierzchni Plutona, gdzie ciemne struktury przeplatają się z jasnymi.

Sonda dostarczy także informacji na temat największego satelity Plutona - Charona. Ten obiekt oderwał się niegdyś od Plutona. Składa się głównie z lodu (w przeciwieństwie do bardziej skalistego Plutona).

Z pewnością niedługo poznamy więcej ciekawych informacji o tym niezbyt poznanym na razie rejonie Układu Słonecznego.

źródło: newsweek.pl, wyborcza.pl, wikipedia  #Google Doodle #astronomia