W szkołach byliśmy uczeni, że planety krążą wokół jednego słońca. Po odkryciu egzoplanet (czyli planet pozaziemskich) młodzież uczy się, że planety krążą wokół swoich słońc, czyli gwiazd stanowiących środek układu. Nowe odkrycie astronomów nie jest może ewenementem, który zmieni podręczniki i widzenie kosmosu, jednak zasługuje na uwagę. Otóż jest to układ z czterema gwiazdami - i co najmniej jedną planetą!

Cztery gwiazdy w jednym układzie 

Tego niezwykłego odkrycia dokonano dzięki kosmicznym teleskopom pracującym na orbicie Ziemi. Niezwykły układ oznaczony został jako Ari 30. Składa się on z dwóch par gwiazd krążących wokół wspólnego środka masy - jest nim prawdopodobnie gigantyczna czarna dziura, choć może być to kwazar lub gwiazda neutronowa. Jedna z gwiazd posiada swoją planetę - jest to spory obiekt mający masę ok. dziesięciokrotnie większą od Jowisza. Gdyby był on nieco mniejszy, zostałby prawdopodobnie rozerwany przez siły grawitacyjne, a być może wyrzucony przez nie z układu. Biorąc pod uwagę, jaki wpływ wywiera masa gwiazd na przestrzeń, trudno byłoby też podejrzewać, że cokolwiek może zachować tam regularną orbitę, ale jednak w tym przypadku planecie udało się przetrwać i krąży w miarę przewidywalnie wokół jednej z gwiazd. Zwraca uwagę fakt, że układy z więcej niż jedną gwiazdą stanowią mniej niż 5% poznanych jak dotąd przez ludzkość. Astronomowie informowali już o odkrywaniu układów składających się z dwóch gwiazd, odkryto jeden z trzema, a poczwórny wcale nie musi być końcem "gwiezdnych skupisk".

Życie? Raczej niemożliwe

Każdy, kto choć trochę orientuje się w astrofizyce, z pewnością domyśli się, że glob w Ari 30 jest światem wyjątkowo niegościnnym życiu. Nie znamy co prawda temperatur panujących na powierzchni giganta, jednak wpływ dwóch bliskich gwiazd (i dwóch kolejnych w dalszej odległości) uniemożliwia tam jakiekolwiek życie biologiczne. Odkrycie to dość świeże i trudno powiedzieć, jak długo planeta znajduje się na swej orbicie, ale może się zdarzyć, że jeszcze za naszego życia zaobserwujemy jej wypadnięcie - jeżeli okaże się, że orbita ta jest niestabilna.
#astronomia