Kilka dni po zakończeniu Copa America kibiców piłkarskich na świecie czeka nowa porcja emocji. Tym razem będą to mistrzostwa Ameryki Północnej i Środkowej, zwane popularnie Pucharem CONCACAF, które zostaną rozegrane na stadionach w USA i Kanadzie.

Dotychczasowi triumfatorzy

W 12 rozegranych do tej pory edycjach tej imprezy zwycięstwa odnosili reprezentacje zaledwie 3 krajów. Meksyk triumfował sześciokrotnie w latach 1993, 1996, 1999, 2003, 2009 i 2011. Pięć turniejów zakończyło się zwycięstwem Stanów Zjednoczonych. Było to w latach 1991, 2002, 2005, 2007 i 2013. W turnieju, który miał miejsce w 2000 roku, pierwsze miejsce zajęła Kanada.

Najwięksi faworyci

W turnieju weźmie udział 12 drużyn. Będą to reprezentacje USA, Panamy, Hondurasu, Trinidadu i Tobago, Haiti, Kostaryki, Jamajki, Salwadoru, Kanady, Meksyku, Gwatemali i Kuby. Znawcy futbolu niemal zgodnie twierdzą, że sprawa ostatecznego zwycięstwa rozegrana zostanie między ekipami Meksyku i Stanów Zjednoczonych. W gronie faworytów wymienia się także rewelację ostatniego Mundialu - Kostarykę. Zwycięstwo jakiejkolwiek drużyny spoza tej trójki uznane zostanie za ogromną sensację.

Mocne strony faworytów

Najpoważniejszym kandydatem do zwycięstwa w 13 edycji Złotego Pucharu CONCACAF jest reprezentacja USA. Za drużyną trenera Jurgena Klinsmanna przemawia atut własnego boiska i wyborna forma, którą ostatnio prezentuje ta ekipa. W tym roku zdołała ona pokonać silną reprezentację Holandii 4:3. Najważniejszymi graczami w drużynie Klinsmanna są Michael Bradley, Clint Dempsey, Jozy Altidore i Fabian Johnson. Jeżeli chodzi o drużynę Meksyku, to nie pokazała ona nic szczególnego na turnieju Copa America, lecz teraz do drużyny wracają tacy zawodnicy jak Hector Moreno czy zawodnik Realu Madryt Javier Fernandez. Oprócz tej dwójki ekipę Meksyku wzmocnią również Diego Reyes, Hector Herrera, Carlos Velo, Guillermo Ochoa, Giovanni dos Santos, Jonathan dos Santos oraz Miquel Layon. Natomiast w trzeciej drużynie, którą wymienia się w gronie faworytów, czyli Kostaryce, największymi gwiazdami są Bryan Ruz i Bryan Campbell. Drużyna trenera Paula Wanchope bardzo dobrze zaprezentowała się na mistrzostwach świata w Brazylii. Jest ona również zwycięzcą Copa Centroamerica 2014.

Polskie akcenty

W turnieju weźmie udział dwóch zawodników, którzy grają w polskich drużynach ligowych. Są to reprezentanci Haiti Donald Guerrier z Wisły Kraków i Kevin Lafrance z Miedzi Legnica.

Pierwsze mecze

Turniej rozpocznie się meczem między reprezentacjami Panamy i Haiti. Zostanie on rozegrany na stadionie Dallas-Frisco 8.07 o godzinie 1 w nocy polskiego czasu. Kilkadziesiąt minut po zakończeniu spotkania, na murawę tego samego stadionu wybiegną reprezentacje USA i Hondurasu.

Faza pucharowa

Faza pucharowa rozpocznie się 18 lipca. Awansują do niej drużyny, które zajmą dwa pierwsze miejsca w poszczególnych trzech grupach eliminacyjnych. Stawkę ćwierćfinalistów uzupełnią dwie najlepsze drużyny z 3 miejsca. Mecz finałowy rozegrany zostanie 26 lipca na stadionie w Filadelfii. Dzień wcześniej odbędzie się spotkanie o 3 miejsce, rozgrywane po raz pierwszy od 12 lat. #piłka nożna