Jeśli szukasz swojego "raju na ziemi" urzekającego malowniczym krajobrazem, słynącego z doskonałej kuchni i wyśmienitego wina to zdecydowanie powinieneś zawitać do Toskanii. Jest tu wszystko czego dusza może tylko zapragnąć: tradycyjny folklor wsi przeplatający się z bogatą historią średniowiecznych miast, gdzie do dziś odbywają się turnieje rycerskie i wielotysięczne procesje. Czas wolny sielsko spędzisz na łonie natury, nieśpiesznie przemierzając okoliczne szlaki górskie najlepiej rowerem, by mieć czas poczuć woń okolicznych winnic i gajów oliwnych. Z pewnością urzekną cię pola pełne złocistożółtych słoneczniczków tak, jak tych ze słynnego obrazu Van Gogha, choć Toskania to kraina gdzie tworzyli inni wielcy: Dante Alighieri, Boccaccio czy Garibaldi.

Chcąc połączyć przyjemne z pożytecznym udałem się na wycieczkę rowerową po Toskanii i Umbrii. I pomysł ten okazał się strzałem w dziesiątkę. Mieszkaliśmy w uzdrowiskowej miejscowości Chianciano Terme, która to oprócz słynnych term posiadała idealną lokalizację stanowiąc doskonałą bazę wypadową do codziennych eskapad na dwóch kółkach. Pokonywaliśmy pomiędzy 50 a 60 kilometrów, w terenie zazwyczaj falistym lub górskim, co wymagało nie lada wysiłku. Mimo to okoliczne pejzaże i słoneczna pogoda wynagradzały poniesiony trud i wieczorami padaliśmz z nóg, lecz szczęśliwi wracaliśmy do uroczego hotelu na wzgórzu.

Porozmawiajmy o jedzeniu

Tu czekała już na nas gospodyni, typowa włoska mama, która dbała o nas jak nikt. Z kuchni dochodziła woń smakowitych toskańskich potraw, a na stole raz po raz pojawiały się prawdziwe przysmaki.
Na początek serwowano przystawkę topanno ripienni, czyli kalmary faszerowane sosem pomidorowym z serem parmigiano i zieloną pietruszką. Później królowały zupy: di pomodoro, di verdure czy minestrone, a w weekendy goszczono nas nawet żabią zuppa di ranocchi. Sztandarowe danie Sieny pici all'aglione to rozpływjący się w ustach makaron spaghetti z sosem pomidorowym, świeżą bazylią i czosnkiem. Toskania to oczywiście kraina serów formaggio, pecarino czy zafferano, które łaczy się często z truflami lub kasztanami. Ale zdecydowanie największą popularnością cieszą się potrawy z ryb, owoców morza oraz co może zaskakiwać dziczyzny. Czas na deser w toskańskiej krainie przysmaków. Na stół wjeżdża owocową tartea di marroni podawaną z espresso doppio bądź kieliszkiem wina chianti classico.

Historia i kultura a palio w Sienie

Toskańska kultura i sztuka, sięgająca jeszcze czasów Etrusków z przełomu XII i XIII wieku doskonale uwidacznia się w Sienie, Florencji i Pizie. O tym, że słynne sieneńskie palio na Piazza del Campo to nie zabawa tylko bezwzględna walka przekona się każdy, kto choć raz zobaczy wyścigi na żywo. Koniom uczestniczącym w gonitwie udzielane jest błogosławieństwo, które kończy się słowami "Idź i zwyciężaj". Najsłynniejsze sieneńskie palio transmitowane przez włoską telewizję odbywa się 16 sierpnia, a główny plac w mieście zapełnia ponad 60.000 żywo reagujących widzów. Ten dzień, mimo że poprzedzony wielomiesięcznymi przygotowaniami wydaje się być magiczny i wyjątkowy. Już od wczesnego rana okolicznych mieszkańców budzą dzwony głównej wieży miejskiej Torre del Mangia.
Po chwili rozpoczyna się uroczysta msza główna za dżokejów i konie, celebrowana przez arcybiskupa, by po niej do centrum wkroczył 600 osobowy korowód rycerzy w średniowiecznych strojach. Wreszcie rozpoczyna się wyścig, którego trasa to trzy okrążenia wokół Piazza del Campo. Bierze w nim udział 10 z 17 dzielnic Sienny, a dla każdej to nie lada wyróżnienie i prestiż wygrać zawody. Co ciekawe zwycięzcą jest koń, nawet bez jeźdźca, który pierwszy przekroczy metę. Zdarza się to bardzo często, gdyż wyścig odbywa się na oklep, bez siodeł.

Toskańska stolica sztuki - Florencja

Miasto choć przez krótki czas było stolicą Królestwa Włoch, od zawsze stanowiło kolebkę włoskiej kultury i sztuki. Tu mieszkali i tworzyli najwięksi artyści Włoch, stąd też wywodzi się język włoski.

We Florencji urodzili się: pisarz Dante Alighieri, rzeźbiarz Donatello czy papież Urban VIII. Z Florencji wywodzi się współczesny język włoski, opierający się na dialekcie toskańskim, wypracowany na przełomie XIII i XIV wieku przez Dantego i Boccacio. Florencja dziś to nowoczesne, dynamiczne miasto przykuwające uwagę perełkami świata mody, czyli imperiami Roberto Cavalli i Guccio Gucci. 

W uniwersyteckiej metropolii dominuje kultura i sztuka, tu też corocznie odbywają się Międzynarodowe Festiwale Antyków i Światowy Zjazd Samochodów Mini. Toskańska stolica fascynuje bogactwem zabytków skupionych wokół głównego placu Piazza della Signoria.

Jego ozdobą jest XVI wieczna fontanna, w której wkrótce po inauguracji miejscowa ludność zaczęła prać ubrania i zmywać naczynia. By zapobiec takiemu bezczeszczeniu wprowadzono kary zarówno pieniężne jak i cielesne za ten żałosny proceder. Będąc we Florencji nie sposób ominąć jednego z najważniejszych muzeów świata - Galerii Uffizi. Nic dziwnego, że prestiż tego wyjątkowego miejsca tak wielki skoro odnajdziemy tu dzieła największych artystów wszechczasów: Goi, Canaletta, Rembrandta czy Caravaggia. Wychodząc z galerii udajemy się prosto na najstarszy florencki most zbudowany w 1345 roku Ponte Vecchio. Tak jak niegdyś znajdują się na nim sklepy z ekskluzywną biżuterią, jubilerzy za największe okazy szmaragdów i rubinów niejednokrotnie żądają kwot dochodzących do miliona euro.

Morskie dolce vita

Toskania zaskakują różnorodnością krajobrazów. Przemieszczając się z północy na południe regionu napotkamy na cudowne winnice, zachwycimy się gajami oliwnymi, zrobimy sobie przerwę na kąpiel w jednym z największych jezior w środkowych Włoszech - Lago di Trassimeno. Aż wreszcie dotrzemy na toskańskie wybrzeże, gdzie piaszczyste plaże sąsiadują z leśną opoką, a całość uzupełnia majestatyczny widok Alp Apuańskich. Nie bez kozery mieszkał tu i tworzył włoski kompozytor Giacomo Puccini czerpiąc inspiracje na molo w Viareggio. Ponad 90-kilometrowe wybrzeże stanowi prawdziwą perłę Toskanii, a pomiędzy miejscowościami Livorno i Piombino aż roi się od luksusowych willi i jachtów.

Nie od dziś modne kurorty Wersylii kuszą intensywnym życiem nocnym kończącym się dopiero o świcie. Jeszcze w XIX wieku wypoczywały w tutejszej okolicy siostra Napoleona, Paulina Bonaparte oraz Maria Luiza z dynastii burbońskiej. Na początku XX wieku spotykała się tu śmietanka polityczna i intelektualna całej Europy. Po II wojnie światowej niedostępne, ekskluzywne kurorty morskie otworzyły swe podwoje dla wszystkich. Dziś przybywając na toskańskie wybrzeże warto dotrzeć aż do Archipelagu Afrodyty. Wezwana pewnego ranka przez Zeusa bogini piękności, wkładała w pośpiechu długi sznur pereł. Jak głosi legenda naszyjnik zerwał się, a perły potoczyły w kierunku Morza Tyreńskiego tworząc bajeczny archipelag siedmiu wysp. Wśród nich najbardziej znana Elba, z której podczas balu karnawałowego umknął skazany na wieczne uwięzienie Napoleon Bonaparte oraz nieco mniejsza Monte Christo, którą rozsławił pisarz Aleksander Dumas umiejscawiając tu fabułę słynnej powieści Hrabia Monte Christo. 

Toskania to cały świat na jednym obszarze kuszący górskimi pejzażami, gajami oliwnymi, wonią Chanti clasico i nadmorską bryzą. #moda #jedzenie