Wielka Brytania, oprócz tego, że stanowi nazwę państwa, jest wyspą, na której leżą Anglia, Walia i Szkocja. Archipelag Wysp Brytyjskich należy w całości do Unii Europejskiej i zajmują go dwa państwa: Wielka Brytania oraz Irlandia. Powierzchnia wysp to około 315 tysięcy kilometrów kwadratowych. Zamieszkuje je 68 milionów osób. Obecnie Wyspy Brytyjskie, szczególnie obszar Wielkiej Brytanii, często pojawiają się w mediach w kontekście dyskusji o imigrantach - zarówno z krajów muzułmańskich, jak i z Europy Środkowo-Wschodniej, w tym z Polski.

Największą wyspą w archipelagu jest Wielka Brytania, gdzie też leży największe miasto w Unii Europejskiej - Londyn. 4 kwietnia 2015 roku miał w nim miejsce wiec antymuzułmańskiej organizacji PEGIDA (Patrioci Europy przeciw Islamizacji Zachodu) o korzeniach niemieckich. Największy obszar wyspy Wielka Brytania zajmuje Anglia - około 130 tysięcy kilometrów kwadratowych. Jest to także najlepiej rozwinięta i najgęściej zaludniona (83% całego państwa Wielka Brytania) część wyspy. Na północy od Anglii znajduje się Szkocja (ze stolicą w Edynburgu; największe miasto - Glasgow). W przeciwieństwie do Anglii jest mniej zaludniona, dominuje w niej górzysta i wyżynna rzeźba terenu. Na zachód od Anglii znajduje się zaś Walia ze stolicą w Cardiff - trzecia pod względem powierzchni składowa Zjednoczonego Królestwa Wielkiej Brytanii i Irlandii Północnej.

Irlandia jest drugą największą wyspą w archipelagu Wysp Brytyjskich. Należy do dwóch państw - Irlandii (większość, ze stolicą w Dublinie) i Wielkiej Brytanii (Irlandia Północna, stolica - Belfast). Przynależność polityczna Irlandii Północnej była przez wiele lat przedmiotem sporów. Irlandię zajęli Anglicy jeszcze w średniowieczu, w XVII wieku zaś zaczęli ją zasiedlać Anglicy i Szkoci, często wypierając Irlandczyków z ich ziem. Potęgowało to napięcia między narodami, tym bardziej że Irlandczycy byli katolikami, a Anglicy i Szkoci - protestantami. W 1921 roku Irlandia proklamowała niepodległość, jednak obecna Irlandia Północna, z dużą grupą potomków protestantów, pozostała w granicach Wielkiej Brytanii. Irlandzka Armia Republikańska (IRA), działająca oficjalnie do 2005 roku, dążyła do połączenia obu części Irlandii, co doprowadziło do krwawych konfliktów w latach 60. i później.

Oprócz Irlandii i Wielkiej Brytanii w skład archipelagu wchodzą między innymi:

· Szetlandy - grupa ponad 100 wysp na północ od Wielkiej Brytanii;

· Hebrydy - około 500 wysp wzdłuż północno-zachodnich wybrzeży Szkocji;

· Orkady - 67 wysp na północ od Szkocji;

· Man - wyspa między Wielką Brytanią a Irlandią; formalnie nie należy ani do Zjednoczonego Królestwa, ani Unii Europejskiej;

· Anglesey - wyspa w północno-zachodniej Walii.