Od 2004 roku Wielka Orkiestra Świątecznej Pomocy ma status organizacji pożytku publicznego. Na ostatnim, 23. finale WOŚP (11 stycznia 2015 roku) zebrano ponad 53 miliony złotych na cele charytatywne. Fundacja powstała 2 marca 1993 roku w Warszawie. Wśród jej założycieli byli: Jerzy Owsiak, Lidia Niedźwiedzka-Owsiak, Bohdan Maruszewski, Piotr Burczyński, Paweł Januszewicz, Walter Chełstowski i Beata Bethke. Pomysł zrodził się z różnych akcji prowadzonych przez Jerzego Owsiaka: magazyn BRUM TOP w III Programie Polskiego Radia ze spontanicznymi datkami na rzecz dzieci z wrodzonymi wadami serca, a także zbiórki pieniędzy 3 stycznia 1993 roku organizowanej przez program "Róbta, co chceta" ("Kręcioła") w TVP2. Udało się wtedy zebrać równowartość ponad 1,5 miliona dolarów. Pieniądze trafiły do Centrum Zdrowia Dziecka i 10 oddziałów Kardiochirurgii Dziecięcej.

Fundacja WOŚP, znana przede wszystkim z corocznych imprez i akcji zbierania pieniędzy, prowadzi również inne formy aktywności. Jedną z nich jest słynny Przystanek Woodstock, festiwal muzyczny organizowany od 1995 roku (obecnie - w Kostrzynie nad Odrą). Jerzy Owsiak przesunął termin Przystanku Woodstock 2016 z uwagi na Światowe Dni Młodzieży 2016 w Krakowie. Zadeklarował też pomoc logistyczną. Inne programy w ramach fundacji WOŚP to:

· Narodowy Program Wczesnej Diagnostyki Onkologicznej Dzieci,

· Program Powszechnych Przesiewowych Badań Słuchu u Noworodków,

· Program Leczenia i Zapobiegania Retinopatii Wcześniaków,

· Program Nieinwazyjnego Wspomagania Oddychania u Noworodków Infant Flow,

· Program Leczenia Osobistymi Pompami Insulinowymi Kobiet Ciężarnych z Cukrzycą

· Program Leczenia Dzieci Osobistymi Pompami Insulinowymi.

Podstawowym celem Fundacji WOŚP jest "działalność w zakresie ochrony zdrowia, polegająca na ratowaniu życia chorych osób, w szczególności dzieci, i działanie na rzecz poprawy stanu ich zdrowia, jak również na działaniu na rzecz promocji zdrowia i profilaktyki zdrowotnej". Swoje cele WOŚP realizuje przez coroczne zbiórki finałowe, zakup potrzebnego sprzętu medycznego, sześć wyżej wspomnianych programów plus jeden edukacyjny pod nazwą "Ratujemy i Uczymy Ratować".