PZPN to polskie stowarzyszenie sportowe posiadające osobowość prawną. Jest oficjalnym reprezentantem polskiej piłki nożnej we wszystkich jej odmianach. Odpowiada także za piłkę halową i plażową kobiet i mężczyzn w każdej kategorii wiekowej. Od 1923 r. związek jest członkiem FIFA. W 1955 r. został przyjęty w poczet członków UEFA.

PZPN został założony w 1919 r. w Warszawie. Jego pierwszym przewodniczącym był działacz Cracovii Edward Cetnarowski. Związek przyjął uchwałę o przeprowadzeniu w 1920 r. pierwszych Mistrzostw Polski w Piłce Nożnej. W powojennym okresie stalinowskim związek uległ samorozwiązaniu, a jego kompetencje przejęła Sekcja Piłki Nożnej przy Głównym Komitecie Kultury Fizycznej. Podobne uchwały na wzór sowiecki przyjęły wówczas inne związki sportowe. PZPN w kształcie zbliżonym do przedwojennej organizacji reaktywowano w 1956 r. po odwilży stalinowskiej.

W III RP związek przechodził liczne perturbacje. W 1998 r. ówczesny szef Urzędu Kultury Fizycznej i Turystyki zawiesił władze związku na czele z prezesem Marianem Dziurowiczem. Działacze nie zgodzili się bowiem na kontrolę UKFiT. Władze odwieszono po kategorycznej groźbie FIFA i UEFA wykluczenia polskich drużyn z międzynarodowych rozgrywek. Na nadzwyczajnym zjeździe PZPN nowym prezesem wybrano Michała Listkiewicza.

W 2007 r. po ujawnieniu afery korupcyjnej w polskiej piłce minister sportu Tomasz Lipiec wprowadził do związku zarząd komisaryczny. FIFA i UEFA kolejny raz stanęła w obronie urzędujących władz i zagroziła zawieszeniem polskich drużyn. Decyzją ministra sportu zarząd komisaryczny został odwołany a zarząd PZPN odwieszony.

Rok później fiaskiem zakończyła się kolejna próba wprowadzenia zarządu komisarycznego. Decyzję odwołano po groźbie odebrania Polsce organizacji Euro 2012. Do przeprowadzenia mistrzostw PZPN powołał spółkę Euro 2012, której prezesem został Grzegorz Lato.

Kolejne wybory prezesa PZPN miały miejsce w październiku 2012 roku. Wśród kandydatów znalazł się Grzegorz Lato. Były reprezentant Polski, członek legendarnej ekipy Kazimierza Górskiego stał się jedną z najbardziej niepopularnych postaci polskiego futbolu. Media i kibice wytykali mu słabe wyniki polskiej reprezentacji, usunięcie orła z koszulek drużyny narodowej czy arogancję wobec mediów i kibiców.

W rywalizacji o fotel prezesa PZPN stanął także kontrowersyjny, były sekretarz PZPN Zdzisław Kręcina. Ostatecznie wybory w drugiej turze wygrał Zbigniew Boniek. Nowy prezes zapowiedział weryfikację planów budowy nowej siedziby PZPN na warszawskim Wilanowie. Budowa, która miała pochłonąć 60 mln zł została ostatecznie wstrzymana.