Momofuku Ando urodził się 5 marca 1910 roku w Jiayi na Tajwanie (w tym czasie należał do Japonii). 105. rocznica jego urodzin została upamiętniona przez Google Doodle. Nieco zapomniany Japończyk stał się bohaterem kilku grafik w logo słynnej wyszukiwarki. Już w wieku 22 lat założył pierwszy biznes - firmę tekstylną. Sklep o podobnym profilu prowadzili jego dziadkowie. Rozpoczął studia ekonomiczne na Uniwersytecie Ritsumeikan w Kioto. W Osace z kolei założył firmę odzieżową. Po II wojnie światowej ostatecznie przeniósł się do Japonii.

Kraj ten zmagał się z powojennymi problemami gospodarczymi. Przede wszystkim brakowało żywności. Próbowano poradzić sobie z tą trudnością, wypiekając na przykład tani chleb z białej mąki na wzór amerykański. Momofuku Ando nie był zachwycony tym rozwiązaniem. Na warsztat wziął klasyczne japońskie danie - słynną zupę ramen. W 1948 roku założył firmę o pełnej nazwie Nissin Food Products Co., Ltd. of Japan, która zaczęła specjalizować się w produkcji zupek instant na bazie ramenu. Najpierw były to produkty dla astronautów, a pierwsze "zupki chińskie" pojawiły się na rynku w 1958 roku. Początkowo uznawano je za produkty dość luksusowe, dlatego osiągały zawrotne ceny rynkowe. Z czasem jednak stawały się coraz powszechniejsze, aż w końcu opuściły granice Japonii i podbiły cały świat.

Pierwszą zupką na rynku była Chikin Ramen o smaku rosołu z kurczaka. Wystarczyło zalać ją gorącą wodą i poczekać kilka minut, by była gotowa. Ten łatwy sposób przygotowania, a do tego wysokie walory smakowe odpowiadają za sukces produktu. W 1964 roku Momofuku Ando założył Instant Food Industry Association, które miało za zadanie promować produkt oraz wypracować odpowiednie standardy jakości. Najpopularniejszą zupką Nissin Food niezmiennie od lat pozostaje Cup Noodles.

W Osace istnieje Instant Ramen Museum imienia Momofuku Ando, założone w 1999 roku. Podobna instytucja funkcjonuje także w Jokohamie - CupNoodles Museum. W 2000 roku zupkę błyskawiczną uznano w sondażach za największy japoński wynalazek. Momofuku Ando zmarł 5 stycznia 2007 roku na zawał mięśnia sercowego. Przeżył prawie 97 lat!