Urodził się 13 lipca 1942 roku w Chicago. W 1964 roku przeniósł się do Los Angeles, gdzie starał się o pracę lektora. Zaczął również mieć drobne role filmowe, jednak na większy sukces musiał poczekać do końca lat 70. Od roli Hana Solo w pierwszej trylogii "Gwiezdnych wojen" stał się jednym z najpopularniejszych i najlepiej zarabiających aktorów na świecie. Wcześniej jednak, by utrzymać siebie i rodzinę, pracował jako stolarz (do tej pory stanowi to jego hobby). 5 marca 2015 roku rozbił się zabytkowym samolotem z 1942 roku, jednak jego życiu nic nie zagrażało.

Współpracę z George'em Lucasem, reżyserem "Gwiezdnych wojen", rozpoczął jeszcze przy filmie "Amerykańskie graffiti" z 1973 roku. W 1977 roku zagrał w pierwszej części trylogii GW "Nowa nadzieja", gdzie wcielił się w postać kosmicznego przemytnika Hana Solo. Później wystąpił również w "Imperium kontratakuje" (1980) i "Powrót Jedi" (1983). Kultowa już trylogia stała się jednym z największych hitów w historii kina - dzięki temu Harrison Ford został wielką gwiazdą i rozchwytywanym aktorem.

Po "Gwiezdnych wojnach" przyszedł kolejny sukces. Harrison Ford wcielił się w postać Indiany Jonesa, archeologa i poszukiwacza przygód. Trzy filmy - "Poszukiwacze zaginionej arki" (1981), "Indiana Jones i Świątynia Zagłady" (1984) oraz "Indiana Jones i ostatnia krucjata" (1989) - tylko potwierdziły gwiazdorski status aktora. Później zagrał też mniejsze role w serialu "Kroniki młodego Indiany Jonesa" (emitowany w latach 1992-1996) i kolejnym filmie z serii "Indiana Jones i Królestwo Kryształowej Czaszki" (2008).

Za film "Świadek" z 1985 roku otrzymał nominację do Oscara za najlepszą rolę pierwszoplanową. Otrzymał też honorowy Złoty Glob za całokształt twórczości. Znany jest również z kreacji aktorskich w takich filmach, jak "Łowca androidów" Ridleya Scotta (1982), "Frantic" Romana Polańskiego (1988) czy "Ścigany" Andrew Davisa (1993).

Harrison Ford był trzykrotnie żonaty. Jego żoną od 2010 roku jest aktorka Calista Flockhart, znana z roli w popularnym serialu "Ally McBeal". Wspólnie wychowują jej adoptowanego syna.