Angela Merkel od 2005 r. stoi na czele niemieckiego rządu. Z uwagi na czołową pozycję Niemiec w Unii Europejskiej uznawana jest za najbardziej wpływową polityk w Europie. Tygodnik "Forbes" z 2011 r. ogłosił ją najbardziej wpływową kobietą świata.

Angela Merkel urodziła się 17 lipca 1954 r. w Hamburgu. Pochodzi z rodziny,w której pojawiły się także polskie korzenie. Dziadek od strony ojca urodził się w Poznaniu, a po zakończeniu I Wojny Światowej wyjechał do Berlina. Ojciec przyszłej kanclerz był luterańskim pastorem a matka nauczycielką angielskiego. Merkel swoje dzieciństwo i wczesną młodość spędziła w Niemczech Wschodnich, gdzie jej ojciec objął parafię. Wyższe wykształcenie zdobyła w NRD, na wydziale chemii Uniwersytetu w Lipsku.

W politykę zaangażowała się po upadku muru berlińskiego. Deputowaną Bundestagu z ramienia CDU została w 1990 r., tuż po zjednoczeniu Niemiec. Karierę rządową rozpoczęła w gabinecie Helmuta Kohla, gdzie objęła tekę ministra ds. kobiet i młodzieży, a później ministra środowiska.

Stanowisko szefa CDU zajęła po skandalu finansowym, jaki wybuchł wewnątrz tej partii. W 2005 r. wysunięto jej kandydaturę jako przyszłej kanclerz Niemiec. Merkel jest pierwszą w historii Republiki Federalnej kobietą pełniącą tę funkcję. Partia CDU pod jej przewodnictwem trzykrotnie zwyciężała w wyborach parlamentarnych, dzięki czemu sprawuje swoje rządy nieprzerwanie od 2005 r.

Politycy i komentatorzy określają często Merkel jako żelazną damę Europy, a jej styl rządzenia porównują do brytyjskiej premier Margaret Thatcher. Często nazywana jest nieformalną, choć faktyczną przywódczynią Europy. W polityce zagranicznej Merkel realizuje wizję Niemiec jako motoru integracji europejskiej oraz pomostu w relacjach z USA.

W relacjach z Rosją Merkel sprzeciwiła się aneksji Krymu i nazwała ją zakwestionowaniem ładu w Europie. Wezwała Rosję do przestrzegania porozumienia z Mińska w sprawie zawieszenia broni na wschodzie Ukrainy. Na stosunek Merkel do polityki Putina przekłada się jednak spora zależność Niemiec od dostaw energetycznych z Rosji i relacje gospodarcze między oba krajami.

W 2013 wybuchł skandal, który doprowadził do napięcia pomiędzy Niemcami a USA. Merkel oskarżyła amerykańską agencję NSA o podsłuchiwanie jej rozmów telefonicznych. Z raportu niemieckich służb wynikało, że Merkel mogła być podsłuchiwana przez Amerykanów aż od 2002 r. Kanclerz stwierdziła, że "wzajemne szpiegowanie się przez sojuszników jest niedopuszczalne".