Harmonia axyridis to gatunek inwazyjnych biedronek. Rozpoczynają one rozmnażanie wcześniej niż inne biedronki. Czas reprodukcji jest dłuższy niż u innych gatunków. Między innymi o tym fakcie dowiadujemy się z "Nature Communications". Wyjątkowe podejście do kwestii rozmnażania u tego gatunku wyjaśnia wielki sukces biedronek i ich inwazję na Europę.

Z Japonii do Europy

Ten specyficzny gatunek biedronek ma delikatny i zmienny wzór na pokrywach skrzydeł. Z tego powodu nazywa się je arlekinami. I wygląda na to, że to wszystko, co można o nich powiedzieć miłego. Gatunek ten pochodzi z Chin i Japonii. Został przywieziony do Europy w celu zwalczania mszyc.

Reklamy
Reklamy

Owady te są w stanie zjeść setki mszyc dziennie; okazują się bardzo skuteczne w walce z tymi szkodnikami. Niestety szybko po przywiezieniu z Azji biedronki Harmonia axyridis wymknęły się spod kontroli i zaczęły podbój Starego Kontynentu.

Źródła sukces biedronek gatunku Harmonia axyridis wyjaśnia ich cykl życiowy. To jemu najuważniej przyjrzeli się naukowcy. Cykl życiowy, zwany cyklem rozwojowym, to nic innego niż procesy przemian prowadzące do całkowitego rozwoju organizmu. Od czasu jego narodzin, powstania aż do śmierci cykl życiowy może ulegać modyfikacjom pod wpływem doboru naturalnego albo doboru płciowego.

Cykl podczas inwazji

Jednym z wyjaśnień sukcesu tego inwazyjnego gatunku jest zrozumienie wyżej wymienionych zmian. Dochodzi do nich w reakcji na nowy rodzaj środowiska, tak jak w przypadku "importu" biedronek z Chin do Europy.

Reklamy

#badania nad inwazyjnym gatunkiem biedronek prowadził między innymi Benoit Facon z Institut national de la recherche agronomique (INRA) z Montpellier.

Biedronki tego gatunku, zwane też azjatyckimi, pojawiły się na terenach, na których możemy obserwować rozmaite typy klimatu i warunki ekologiczne. To właśnie ten fakt sprawia, że gatunek jest wprost idealny do badań nad zmianami cyklu rozwojowego, jakie zachodzą w następstwie zmiany środowiska zamieszkiwania.

Naukowiec i jego zespół za cel postawili sobie porównanie cyklów życiowych dojrzałych biedronek Harmonia axyridis z różnych populacji, w tym tych lokalnych, a także inwazyjnych i grup kontrolnych, umieszczonych w jednakowym środowisku. Badacze chcieli wyjaśnić, jak ewoluuje cykl życiowy biedronek podczas inwazji.

W grupie biedronek swobodnie żerujących, wychowanych od wielu pokoleń w jednym środowisku, wolnym od drapieżników, czyli populacji grup kontrolnych - długość życia uległa skróceniu. Tak samo długość czasu, w którym owady były gotowe do rozmnażania.

Jak zachowywały się biedronki inwazyjne? Otóż one zainwestowały więcej w czas, kiedy zdolne były do reprodukcji. Biedronki z gatunku Harmonia axyridis były stosunkowo dłużej zdolne do rozmnażania się niż pozostałe gatunki. Wydłużenie okresu reprodukcji może być przystosowaniem do życia w różnych środowiskach.

Źródło: PAP #Ekologia